アメリカ暮らし・・・



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Heavenly Lake Tahoe スキー編


12月24日(日)~27日(水)

写真はHeavenlyのリフト券売り場。すぐ隣でレンタルスキーを済ませたものの(4人で一日120ドル位)、強風でゴンドラ動かず(写真中の山に走っている筋がゴンドラの道)。無料シャトルバスでCA側の入り口からスキー場に入りました。すでにランチ時だったので半日チケット購入。大人60ドル。子供30ドル。
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さて肝心のスキー。リフトに乗る前の練習ですでに親子でドロドロ(汗)。リフトからはレイクタホの絶景が広がっていましたが、リフトといってもかなりの高さがあり、後ろ向きで写真を撮るのは怖かった~。というわけで下り時撮ったのがこの写真。薄暗くてきれいに撮れていません(苦笑)。
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リフトを降りたところはEasyと言われるコースでしたが、全く初めての息子たちには試練。おまけに混んでいて、スノボの初心者たちがこちらめがけて転がってくるし(怖)。ゴンドラであがっていればBig easyという本当に簡単なコースがあったのに、利用できずに残念。

たった一本降りるのに一時間位かかったような・・・主人も私もボロボロ。息子たちもボロボロ。
結局その一本で帰りの時間となりました。雪質もいまひとつだったし、一泊分キャンセルして(24時間前に知らせれば、ペナルティなし)早く帰ることにしました。けれど、ショッピングをしたり、ホテル内で映画を観たり、のんびり旅でいいリフレッシュになりました。
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そして、帰る日に雪・・・NJを思い出しました。

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by ysmadam | 2006-12-31 18:42 | 旅行・お出かけ

Heavenly Lake Tahoe 周辺の様子編


12月24日(日)~27日(水) 雪なし、コンディション悪し、で予定変更。3泊4日に短縮。

Lake Tahoeへのスキー旅行。フリーウエイ880→580→50で4~5時間の旅。夫は時差ぼけ&風邪なので、行きはほとんど私が運転しましたが、道中はYosemiteよりも楽&走りやすかった気がします。
宿泊先は「Horizon Casino Resort」。Harrah'sやHarvey'sの隣。
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ちなみにこちらのホテルでは(カジノ付きなら皆そうなのかもしれませんが)終日朝食メニューをオーダーできます。お手ごろ価格と適度なボリュームでお気に入りでした。
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名前のとおり、カジノ有り。でも主人も私も興味なしで眺めただけ(FXの方が面白い♪)。朝の撮影なので人影まばらでしたが、夜は大人の世界が広がっていました・・・。
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中心街のHeavenly villageにはMarriott Timber Lodge、各種ショップ、スキーのレンタルショップが揃っていてとても便利。ゴンドラのすぐ近くにpublic parkingもあり、アクセスも良好。
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スケートリンクもあり、夜はライトアップされてきれいでした。

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by ysmadam | 2006-12-31 18:21 | 旅行・お出かけ

Happy Holidays♪


12月22日(金)

今年は11月の終わりから飾りつけをしました。
子供たちのリクエストでテーマは「SpongeBob」です。

てっぺんの封筒型バッグには長男がサンタさんに宛てた手紙が入っています。
プレゼントのお願いじゃなくて、小人は何人いるんですか?といった類の質問レター。
まだまだ、かわいいものです。
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↓よ~くみると左のソファ、ファスナーが表になっていて座面の向きが逆(汗)。子供の仕業です(笑)。
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さて、この休暇はLake Tahoeにスキー旅行に行ってまいります。
10ウン年ぶりのスキー、4泊5日・・・無事に帰ってこれますように(笑)。

Happy Holidays♪

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by ysmadam | 2006-12-23 18:45 | 西海岸生活

バースディパーティ アイススケート@Winter Lodge編


12月16日(土)

今回のパーティは、アイススケート。会場は「Winter Lodge」
50年もの歴史と趣のあるスケートリンクで、屋内と屋外のリンクがあります。
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本来長男のみ参加ですが、主催の仲良しファミリーのお言葉に甘えて、二男も参加させてもらいました。主人は2週間の出張で日本。もてあまし気味な週末に助かります!

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とってもいい雰囲気のリンク。ギャラリーには暖炉もあって素敵。

スケート初体験の息子たち、すべっているというより、小走りしている感じではありましたが、とても楽しそう。転び方も上手。でもさすがに二男はコロコロ、コロコロしょっちゅう転び、あちこちで世話になっており、黙ってみていられなくなった母!意を決してリンクデビュー。身体張ってます(笑)。大昔ちょっとだけ滑ったことがあったのですが、滑り出して本当にすぐ尾てい骨を打って中止してしまったので(恥)今回が本格的なデビュー。

母親としての責任感からか!?今回は転ぶこともなく、二男を支えたりなんかして「結構やるじゃない私♪」なんて、いい気分。しか~し、慣れてきた頃エッジがひっかかり・・・また派手に転んでしまいました。今日も尾てい骨強打(泣)。ちょっとした人だかりができて、恥ずかしかった~。でもみんなとっても親切。係りのイメケンお兄さんが手をとってくれたりして、得したなあ(笑)。

暖炉の近くでのパーティも無事終わり、プレゼントも気に入ってもらい、めでたしめでたし。

そしてDinnerは・・・
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by ysmadam | 2006-12-21 09:07 | 子育て・ボランティア

手描きバースディカードとラッピング


12月16日(土)

長男の仲良しA君への手描きのカードとバースディプレゼント。
久しぶりに絵筆を握りました。

2日ほど前の夜中に描いたものですが、今回は気合で一回でOK。
絵柄は以前のものと一緒なので、若干慣れていたかな。
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そしてラッピング。なんとかパーティに間に合いました♪ ヒュ~。
時間に遅れる!といいながら撮影してる私って・・・!?
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バースディパーティ スケート編につづく・・・

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by ysmadam | 2006-12-19 15:56 | イラスト・クリエイティブ

病院からの間違いレターと運命的な出会い


12月14日(木)

解決済み!と思っていた「病院からの誤請求」の件。
つい先日、くだんのご近所で、名前がほとんど一緒で・・・という方から
宛名は彼女なのに、手紙の内容(診療予約内容)は私のもの、という手紙が届いたとの知らせ。

先月オフィスに足を運んだのに、解決したのは請求書だけか・・・とがっくりの私と、
プライバシーの侵害!と憤る彼女とで、ついに一緒にBilling officeに乗り込んで参りました。
担当者は、間違っても「Sue(訴訟)する!」なんて言わせないような、落ち着いた上手な対応。

この人なら確実に解決してくれるかな・・・なんて思ってた矢先、驚愕の事実発覚!!!
なんと彼女とは誕生日まで一緒でした(彼女の方が若いけど、苦笑)。

住所、名前(たった一字つくか、つかないかの違いだけ、漢字でも同じ)、誕生日が一緒、ときては「腹を立ててたけど笑うしかないね・・・」と彼女。私も「Oh~My~!」とすっかりアメリカンモードでびっくりを連発(笑)。

ぐちゃぐちゃに入り混じっている、診察の記録、保険の記録もボスと相談して、元に戻してくれるとのこと。それにしても先月の担当者、請求書しか直してないなんて、なんて間抜けな・・・。今度こそ解決してほしいものです。

それにしても運命的とも言えるような出会い。ものすごく珍しい名前という訳でもないけど、ありふれている名前でもない私たち。しかも、話してみると育った地域が近かったりして、思いっきりローカルな話ができたりして・・・世間は狭すぎます(笑)。ファッションの傾向も近いかも。彼女のワードローブ欲しい(笑)。上の子の性別・学年も一緒(学校は別)なので遊べそうだし「これは・・・友達になれるね♪」と笑いながら別れたのでした。
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by ysmadam | 2006-12-19 11:03 | ありがちなトラブル

祝!?アメリカ生活3周年


12月13日(水)

気づけば今日でアメリカ生活3周年。
3年前の今日、幼い5歳と3歳直前の息子たちを連れて、3人で渡米してきたのでした。
そしてホテル住まいを一ヶ月しながら、家探しをして、生活を立ち上げて・・・居心地が良かった東海岸から西海岸へ引越し。楽しいこと、大変だったことを含めて、いろいろなことがありました。

帰国予定は主人の仕事次第なので、グレー。
いつ聞いても「う~ん、あと3年くらいかな?」って、今年の初めからそういわれ続けてますけど(^^;

もともと海外好き&NJ時代は何もかも新鮮で、一日でも長くいたい!と思っていました。が、
息子たちのアメリカン化が気になる近頃では、そうも言ってられなくなりました。
二人とも、日本語での説明がだいぶたどたどしい(汗)。味覚もおかしい(さらに汗)。

それに母親としての忙しさにも時々辟易。最近日本から来た2年生と4年生を持つ奥様。
「幼稚園児の母親に逆戻りしたみたい~」と言うの、よ~くわかります。13歳になるまで我慢、我慢(苦笑)。

学校、習い事、プレイデートの送り迎え・・・と、子供のお抱え運転手状態。
そして宿題のヘルプや日本語維持のための家庭教師、ボランティア、ほぼ毎週末のバースディパーティ・・・とくれば自分の時間は減る一方。アメリカの働くお母さんが、ナニーさんやベビーシッターさんを雇うのもごもっとも。私もお願いしてみたい(笑)。

とかなんとか、かんとか言いながら、住環境の良さ、大らかさ(大雑把さ?)、おつきあいの気楽さも捨てがたい。今すぐ帰ると言われたら、さみしくなるんだろうと思います。物事なるようにしかならない・・・貴重な経験と思って、まだまだアメリカ暮らしを楽しむつもりです♪

短期間でいろいろな方との素敵な出会いがありました。そのことにも感謝。
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by ysmadam | 2006-12-14 15:43 | 西海岸生活

CHANELのミルククレンジングとローション


12月12日(火)

StrawberryNetから届いた、CHANELのクレンジングとローション。
特にシステム レ エクラ(ミルククレンジング)とシステムムースイドゥラ(洗顔料)は
私が崇拝する「こすめ日記。」さんがいつも褒めてらしたので、かねてから気になっておりました。
子供のように待てないので(笑)使いかけの基礎モノは今日はお休み。早速使ってみました。
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手前のローションジュネスは肌にエナジーを与えるタイプのローション。
若干とろみのあるテクスチャー(本当は苦手)ですが、肌なじみがよく、また香りに癒されます~。そうそう、北米に住む日本人女性、皆さん乾燥に悩まされるようですが、佐伯チズ氏おすすめの「ローションパック」を習慣にすると、本当に効きますよ♪

システム レ エクラはやっぱり◎、硬すぎず、ゆるすぎずのテクスチャーはもちろんのこと、
ぬるま湯ですすいだときの落ちの良さ!でもうるおいは残る・・・このバランスが絶妙。
クレンジングでは定評のあるオルラーヌのものより好き。ワンプッシュで出てくるところも、お風呂でクレンジングする私にはとても使いやすく◎

そして、システムムースイドゥラ・・・といいたいところですが、French名ってどうも苦手で
間違えてジェル系クレンジングを注文してしまいました(汗)。泡立ち、泡立ち・・・あれれ?ったって、泡立つわけがありません(爆)。使ってから気づいた・・・。

いずれにせよ洗い上がりのお肌は、こすめ日記さんの言うとおり「既に整肌後みたい」
CHANELって顔してないし(どういう顔?笑)、高級なイメージで縁がないと思っていたけれど(
ネットで買えばお値段的には資生堂さん等とたいしてかわりません)、使ってよし、ルックスよし(バスルームの一部だけスタイリッシュになる♪)、しばらくマイブームになる予感。

うしろにちらと写っている「DARPHIN」。田中宥久子氏の「造顔マッサージ」用に、生まれてはじめてマッサージクリームを買ってみました。これまたいい香り。

ちなみにStrawberryNetさん、日本語サイトもあります。Hong Kongの業者さんなので
Tax free。そして、利用回数に応じて割引率がアップします。いままで取引に問題なし。
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by ysmadam | 2006-12-14 06:30 | スキンケア・コスメ

IBM ThinkPad Z60t (Lenovo)


12月10日(日)

10月末のことですが、Mac歴13年の私も魂を売ってついにwindows派!?
未解決の愛機PowerBook G4の日本語変換問題と、↓のトレーディングの都合もあり購入。
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アメリカで買った上記Macで、日本語変換問題に懲りているので、
オンラインで日本の業者さん/海外支援センターから買いました。
注文からの一週間ほどで到着。

キーボードの感触がいいし、IBM独特の無骨なフォルムも美しい♪
指紋で自分の環境にログイン、というのも便利だし、洒落てマス。
でも、なによりフリーズしないのがいいですね(笑)。

最近のブログの更新はもっぱらこちらでしています。
でも夜は主人と取り合いになりがち(苦笑)。

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by ysmadam | 2006-12-10 02:55 | その他

FX trading(外国為替証拠金取引)ことはじめ


12月9日(土)

お友達のYukkoさんの記事がきっかけで、2ヶ月前に「外国為替証拠金取引(通称FX)」をはじめました。記事中のFXCMで口座を開けたのは7月。でもそれから書籍やe-book読んだり、ブログで研究したり、、、なにより「スロー」なので(笑)最近やっと重い腰をもちあげました。

アメリカの銀行で貯蓄預金にお金を預けていると5%ほどの金利がつき、それでも喜んでいましたが、我が家もなにかと物入り。「金持ち父さん、貧乏父さん」にはじまって「投資」をしないとね、不労所得だね、とつねづね話していました。イラストの仕事をセーブしている今は、勉強には最適の時期。仕事を本格的に再開して他のことが目に入らなくなる前に(笑)投資の基礎をつくっておきたいもの。

FXとは、2通貨ペア(たとえばドル円、ユーロ円、ポンド円など)の金利差に着目した取引。ロングポジション(買建て)の場合「スワップ」と呼ばれる金利を毎日受け取りつつ、為替差益も狙えるといった、二重の旨みがあります。詳しい説明はYukkoさんのところにあるので割愛しますが(ただの横着ものか、笑)、自分のトレードスタンスに合わせて、スワップ中心(低レバレッジで安定運用)とトレード中心(為替差益を狙う)と使い分けることができます。

日本も利上げの動きがあるとはいえ、まだまだ海外の高金利通貨には程遠い状況。
金利差の意味でも、長期的には円安傾向らしいという意味でも、今は仕込み時期だと思っています。

ちなみに我が家は今のところ、両方派。最終的にはスワップ派として長期で寝かせておける円高ポジションをとるべく、合間をみては相場とにらめっこ。なので月~金はかなり忙しいです(笑)。10月からの上げ下げの激しく難しい相場からいろいろ学んでいます。精神的にもかなり鍛えられることでしょう(笑)。ただいま一日あたりの金利収入は5~10ドルほど♪

FXCMは日本語デスクもあり(in NY)、いざというときにも安心。なによりトレーディングのシステムが使いやすいし、手数料無料で日本でも人気の業者(FXCMジャパン)。海外在住者でも、円建て口座を開設すれば、日本の銀行口座のお金を運用できます。ただいまアメリカで開けたドル建て口座のみですが、円建て口座開設も考えています。

チャートや情報元は外為どっとコムが優秀。他と比べていないので、客観性に欠けますが、多くのFXブロガーさんも「初心者はまず外為どっとコム」というくらい定評あり。
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by ysmadam | 2006-12-10 01:24 | その他


新ブログで生存報告中・・・(笑)
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出産を経て、ただいま駆け出しのイラストレーター。

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